Wie Hitzewellen der Wirtschaft schaden

Seit den 1990er Jahren haben durch den Klimawandel verursachte Hitzewellen die Weltwirtschaft Milliarden von Dollar gekostet. Zu diesem Ergebnis kommt eine Studie mit detaillierten Wirtschaftsdaten für Regionen weltweit mit Durchschnitts- und Extremtemperaturen in diesen Regionen. Am stärksten betroffen sind die Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben. Laut Forschern werfen die Ergebnisse Fragen zur globalen Gerechtigkeit auf und unterstreichen die Bedeutung von Investitionen in Anpassung.

Der vom Menschen verursachte Klimawandel verursacht extreme Wetterereignisse: Studien haben bereits gezeigt, dass Dürren, Überschwemmungen und Wirbelstürme schwere wirtschaftliche Schäden anrichten, indem sie zum Beispiel Ernten vernichten und Gebäude zerstören. Eine der unmittelbarsten Auswirkungen des Klimawandels sind Hitzewellen. Laut der Studie steigt die Temperatur am heißesten Tag des Jahres schneller und stärker als die Durchschnittstemperatur. Allerdings sind die volkswirtschaftlichen Schäden durch Hitzewellen bisher nicht ausreichend untersucht.

Schwere Schäden durch Hitzewellen

Christopher Callahan von der Dartmouth University in New Hampshire sagt: „Hitzewellen sind die direktesten und offensichtlichsten Auswirkungen des Klimawandels, die die Menschen spüren, aber sie sind in unserer Bewertung des Klimawandels nicht vollständig enthalten. „Klimawandel und zukünftige Ausgaben.“ Um diese Lücke zu schließen, kombinierten er und sein Kollege Justin Mankin Wirtschaftsdaten für Regionen auf der ganzen Welt mit Informationen zu Hitzewellen. Als Maß für die Hitzeintensität verwendeten sie für jede analysierte Region die Durchschnittstemperatur der heißesten fünf Tage des Jahres.

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Ergebnisse: Zwischen 1992 und 2013 dürften Hitzewellen weltweit wirtschaftliche Schäden in Höhe von 5 bis 29,3 Billionen US-Dollar anrichten. „Im Wesentlichen haben die Tropen sowohl niedrige Einkommen als auch am meisten unter extremen Temperaturen zu leiden“, schreibt der Autor. „Der Verlust beträgt 6,7 % des BIP pro Kopf und Jahr für die einkommensschwächsten Regionen, aber nur 1,5 % für die einkommensstärksten Regionen.“

Unzureichende Korrektur

Die Hauptgründe für den Verlust sind die negativen Auswirkungen hoher Temperaturen auf die menschliche Gesundheit und Produktivität sowie auf die Landwirtschaft. „Unsere Ergebnisse zeigen, dass moderne Menschen schlecht an extreme Hitze angepasst sind, selbst in Gebieten, die zum Heizen genutzt werden“, sagten Callahan und Mankin. Zu den technischen Anpassungen in den Industrieländern zählen beispielsweise der Einbau von Klimaanlagen oder andere bauliche Maßnahmen. Außerdem findet der Großteil der Arbeit im eigenen Haus statt.

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“In einkommensschwachen Gegenden ist Anpassung die Haupthaltung”, erklärt der Autor. „Dazu gehört, eine Pause im Schatten zu machen, viel Wasser zu trinken und wenn möglich nach draußen zur Arbeit zu gehen. „Allerdings werfen physiologische Werte für extremen Hitzestress beim Menschen und in der Landwirtschaft Fragen zur Wirksamkeit der Verhaltensanpassung auf.“ Besonders wichtig ist die Investition in Anpassungsmaßnahmen, einschließlich öffentlicher Kühlsysteme, und der Ausbau der Notfallversorgung für die heißesten Tage. Wichtig in besonders betroffenen Gebieten des Jahres. „Die Höhe der Kosten von Anpassungsmaßnahmen sollte nicht nur an den Kosten dieser Maßnahmen gemessen werden, sondern auch im Vergleich zu den Kosten des Nichtstuns. „Unsere Untersuchungen zeigen, dass Nichtstun mit erheblichen Kosten verbunden ist“, sagte Callahan.

Fragen der Klimagerechtigkeit

Aus Sicht des Autors wirft die aktuelle Studie auch Fragen zur Klimagerechtigkeit auf. Denn die volkswirtschaftlichen Kosten extremer Hitze und die Kosten notwendiger Anpassungsmaßnahmen haben diejenigen Länder getroffen, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben. Hingegen sind entwickelte Regionen in Europa und Nordamerika, die durch hohe Treibhausgasemissionen den Klimawandel vorantreiben, bisher nur geringfügig betroffen. Einige der bisher kältesten Regionen haben sogar nur wenig von der globalen Erwärmung profitiert.

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„Wir haben eine Situation, in der Menschen, die die globale Erwärmung und extreme Wärmeübertragung verursachen, mehr Ressourcen haben, um mit diesen Veränderungen fertig zu werden. In seltenen Fällen profitieren sie sogar davon.“ “Aufgrund des Klimawandels gibt es einen enormen Transfer von internationalen Vermögenswerten von den ärmsten Ländern der Welt in die reichsten Länder der Welt, und dieser Transfer muss zurückkehren.”

„Globale Ereignisse wie die Covid-19-Pandemie zeigen, wie eng die Lieferkette und die Weltwirtschaft zusammenarbeiten“, sagte Mankin. „In einkommensschwachen Ländern arbeiten überproportional viele Menschen im Freien, die oft bedeutende Rohstoffe für die globale Lieferkette produzieren. Das hat wirklich das Potenzial für einen erhöhten Abfluss.“

Quelle: Christopher Callahan (Dartmouth College, NH, USA) et al., Science Advances, doi: 10.1126 / sciadv.add3726

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