Ortskundige Fasane werden seltener Opfer

Laut einer experimentellen Studie zahlen sich „kluge Köpfchen“ für Affen definitiv aus: Personen, die vor allem bei Weltraum-Gedächtnistests gut abschneiden, streifen durch größere Wohnungen und werden seltener von Füchsen gejagt. Möglicherweise wissen die Vögel vor allem, wo sich die Raubtiere gerne verstecken oder sie kennen dort einen guten Fluchtweg. Die Ergebnisse zeigen, dass die kognitiven Fähigkeiten und die Nutzung des Lebensraums bei Tieren korrelieren, sagten die Wissenschaftler.

Die Umwelt zu kennen, bietet viele Vorteile: Auch Menschen kennen dieses Prinzip, und offensichtlich spielt es auch im Tierreich eine wichtige Rolle. Denn viele Arten bewegen sich nicht wahllos durch die Landschaft, sie haben eine Reihe von angestammten Heimaten. Sie haben also die richtige Speichergröße und die Fähigkeit zu verstehen, wie man sie benutzt. Es ist klar, dass sie von lokalem Wissen profitieren, insbesondere in ihren angestammten Ländern: Sie kennen den Zusammenhang zwischen Wasser und Nahrungsquellen oder kennen bestimmte Orte, die häufig zu finden sind. Es kann auch davon ausgegangen werden, dass sie Gefahrenquellen in ihrer Heimat kennen und meiden.

Getestet die Vögel auf der Spur

All dies basiert jedoch auf Annahmen – bisher gibt es kaum experimentelle Hinweise auf einen Zusammenhang zwischen kognitiven Fähigkeiten und Aspekten der Lebensraumnutzung. Diesem Forschungsthema hat sich nun ein internationales Team von Wissenschaftlern am Beispiel des Vogels (Phasianus colchicus) gewidmet. Es ist bekannt, dass sich diese landbewohnenden Vögel innerhalb eines genau definierten Bereichs von Häusern bewegen, einschließlich des Kerns und der umliegenden Gebiete, die weniger häufig sind.

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Für ihre Studie zogen die Forscher 126 Jungvögel auf und schickten sie in jungen Jahren zu „Intelligenztests“ in Bezug auf das räumliche Gedächtnis und die Orientierungsfähigkeit. Dabei wird unter anderem erfasst, wie gut sich Tiere den Weg durch das Labyrinth zur Nahrungsquelle merken können. Es stellte sich heraus, dass einige Gänse ihren Weg zu ihrem Ziel “schlauer” fanden als andere. Alle Versuchstiere wurden dann in eine naturnahe Umgebung mit Mischwäldern, Grasland und Ackerland entlassen. Sie trugen kleine Sender, die deutlich aufzeichneten, welche Häuser die Vögel dort gebaut hatten. Forscher können auch Tracking-Systeme verwenden, um aufzuzeichnen, wann und wo Tiere sterben. Auch spätere Untersuchungen bestätigten die jeweiligen Gründe.

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Wie das Team berichtet, zeigen erste Datenauswertungen einen grundlegenden Zusammenhang: Diejenigen Vögel, die in kognitiven Tests besser abschnitten, entwickelten ein relativ großes Revier – sie entwickelten ein breiteres Spektrum an Aktivitäten als Individuen mit weniger Aktivität. Von den Bedenken wurden etwa 40 Prozent der Vögel während des sechsmonatigen Studienzeitraums von Füchsen getötet. Auswertungen haben gezeigt, dass statistisch erfolgreiche Stichprobenuntersuchungen weniger effektiv sind.

Mit “Wissen” gegen Diebe

Ein weiterer Befund deutet darauf hin, dass dies mit einer besseren Ortskenntnis im Vergleich zu Vögeln zusammenhängen könnte. Generell hat sich gezeigt, dass diese Vögel oft in der Nähe ihrer jeweiligen Heimatgebiete gefangen werden, wo sie das Kerngebiet weniger gut kennen. Die Ergebnisse zeigen, dass mangelndes Wissen ein limitierender Faktor und keine potenzielle Gefährdung an einer bestimmten Stelle ist. Denn andere Versuchstiere, die den genauen Ort kennen, werden dort wahrscheinlich nicht sterben. „Für Vögel scheint die Erfahrung in einem Gebiet wichtiger zu sein, um vorherzusagen, ob sie von Raubtieren getötet werden, als die Gefahr in diesem Gebiet“, sagte Direktor Robert Heathcote.

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Seiner Meinung nach können Vögel von zwei Lektionen profitieren: „Raubtiere haben wie Füchse immer die Angewohnheit zu jagen, daher kennen Gänse in diesem Gebiet möglicherweise einige der Orte, an denen Raubtiere sie gerne jagen. Eine andere Erklärung ist, dass Gänse im Laufe der Zeit mehr Wissen über den schnellsten und sichersten Fluchtweg in der Gegend gewinnen, wenn sie angegriffen werden “, sagte Heathcote.

Abschließend fasst Co-Autor Joah Madden von der University of Exeter die Bedeutung der Ergebnisse zusammen: „Sie legen nahe, dass grundlegende Weltraumfähigkeiten mit der Nutzung des realen Weltraums in freier Wildbahn zusammenhängen und für das individuelle Überleben unerlässlich sind, wenn sie von Raubtieren bedroht werden . . Wir können zeigen, dass die Kenntnis eines Gebiets Gänsen hilft, lebendig zu werden, und das bedeutet, dass diese kognitiven Fähigkeiten durch natürliche Selektion entwickelt werden können. Wir verstehen jetzt etwas mehr darüber, wie sich kognitive Fähigkeiten bei Tieren entwickeln können.

Quelle: University of Exeter, Journal: Nature Ecology and Evolution, doi: 10.1038 / s41559-022-01950-5
https://www.nature.com/articles/s41559-022-01950-5

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