Ian Kershaws “Der Mensch und die Macht”: Kann der Einzelne die Welt verändern?

Wie viel Macht haben die sogenannten Mächtigen wirklich? Welchen Einfluss haben politische Führer auf die Geschichte ihres Landes oder gar eines Kontinents?

Die Karrieren von elf Männern und einer Frau: die „Erbauer“ und „Zerstörer“ Europas

Einer der angesehensten Historiker unserer Zeit, der Brite Ian Kershaw, hat sich diesen Fragen gestellt. In „Mensch und Macht“ seziert er die Karrieren von elf Männern und einer Frau, die Europa im 20. Jahrhundert entscheidend geprägt haben. Positive Werte spielen dabei keine Rolle – entscheidend ist für Kershaw, inwieweit das Handeln und der Charakter der Betroffenen ausschlaggebend für das Geschehene waren, das ohne sie anders gewesen wäre: Er nennt sie deshalb „Erbauer“ und „ Zerstörer”. ” Europa.

Europas prägende Prägungen: Hitler, Stalin und Lenin

So lautet die Bilanz, wer den Kontinent in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts am meisten geprägt hat, klar: Adolf Hitler, sozusagen gefolgt von Joseph Stalin – den Kershaw als den größten Tyrannen unter den Dargestellten bezeichnet – und Wladimir Lenin.

Hitlers Erbe sei nicht nur für das deutsche Volk, sondern für den gesamten Kontinent ein nachhaltiger Schock, schreibt Kershaw. “Er leitete den katastrophalsten Zusammenbruch der Zivilisation in der modernen Geschichte ein.” Und: “Ohne Hitler kein Holocaust.” Und doch war Hitlers Machtergreifung nicht zwangsläufig, sondern nur durch bestimmte Umstände möglich.

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Krieg ebnet den Weg zur Macht

Kershaw zeigt, was die Mächtigen eint: Krieg war für fast alle die wichtigste Option. Hitler, Spaniens Diktator Franco, der jugoslawische Machthaber Josip Broz Tito, Stalin, Lenin, der italienische Diktator Benito Mussolini, der britische Premierminister Winston Churchill, der französische Präsident Charles de Gaulle, die britische Premierministerin Margaret Thatcher – sie alle standen der Macht entweder während des Krieges, sie gelangten durch ihn an die Spitze des Staates oder festigten ihre Macht durch ihn.

Was eint alle großen Politiker?

Anders Konrad Adenauer, der erste Bundeskanzler Deutschlands, Helmut Kohl, der „Einheitskanzler“, und der letzte Sowjetführer Michail Gorbatschow, für die Kriege keine Rolle spielten.

Aber laut Kershaw hatten sie alle eines gemeinsam: außerordentliche Zielstrebigkeit, ein „ungebremster Erfolgswille“ und ein „Auftragsbewusstsein“.

Auch demokratische Führer müssen eine gewisse Rücksichtslosigkeit besitzen

Alle waren instinktiv autoritär, wenn auch in unterschiedlichem Maße und mehr oder weniger eingeschränkt durch die politischen Systeme, in denen sie arbeiteten. Demokratien, sagt Kershaw, lassen weniger Spielraum, und doch müssen selbst demokratische Führer eine gewisse Rücksichtslosigkeit besitzen.

Wer sich andere erfolgreiche Kanzler ihrer Zeit wie Helmut Schmidt oder Angela Merkel anschaut, wird dem zustimmen.

Churchill und Kohl: Zur richtigen Zeit am richtigen Ort

Was alle außerdem eint: Es war ihnen nicht vorgegeben um zur nächsten Größe zu gelangen. Wäre er während des Zweiten Weltkriegs nicht Premierminister geworden, wäre Churchill ein bekannter, aber nicht sehr erfolgreicher Politiker geblieben.

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Kohl, so Kershaw, hatte kein besonders erfolgreiches Kanzlerjahr, bevor sich der “historische Moment”, das Fenster zur deutschen Wiedervereinigung, öffnete, wie er es nannte.

Gorbatschow: Eine Person verändert die Geschichte zum Besseren

Einige Persönlichkeitsmerkmale, so Kershaw, seien zu ihrer Zeit nur erfolgsfördernd gewesen. Die Ausstrahlung hängt also auch von der Situation ab.

Michail Gorbatschow ist für den Historiker ein Sonderfall: kein Diktator, aber kein Demokrat, obwohl er einer geworden ist. Für Kershaw ist Gorbatschow Hitlers Antithese: Gegensätze in Persönlichkeit und Kraft. Er war eine prägende Persönlichkeit der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts. Im Fall Gorbatschow könne man laut Kershaw sagen, “dass eine Person die Geschichte verändert hat – und zwar zum Besseren”.

Als größte Bedrohung sieht Kershaw Xi Jinping und China

Kershaw schreibt live, auch für Laien verständlich. Ein Vergleich der zwölf gezeigten zeigt auch ansonsten unbekannte Gemeinsamkeiten, wie das ausgezeichnete Gedächtnis vieler von ihnen und die Kleinwüchsigkeit vieler männlicher Politiker. Und gerade bei russischen Führern ist man versucht, nach modernen Parallelen oder Erklärungen für die aktuelle Situation zu suchen.

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Kershaw, der das Buch im Oktober 2021 fertiggestellt hat, spricht die autoritären Herrscher unserer Zeit an, sieht aber Chinas Xi Jinping als den wichtigsten von ihnen und China als die größte geopolitische Bedrohung. Hier hat die Geschichte – vorerst – den Historiker überholt.

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“Individuen, die eine magische Lösung versprechen – keine Möglichkeit, besser zu werden”

Aber was Kershaw betont und was angesichts der Krisen, die die Welt erschüttern, Es lohnt sich zu bedenken, dass die Übergabe der Macht an Personen, die ein Allheilmittel versprechen, keine Möglichkeit ist, die Dinge zu verbessern. „Seien Sie vorsichtig, was Sie sich wünschen“, warnt der Brite davor, dass ein starker Mann oder eine starke Frau allein alles reparieren kann. “Ich selbst würde mich freuen, wenn ‘charismatische’ Persönlichkeiten komplett außen vor bleiben würden.”


Ian Kershaw: „Man and Power. On the Builders and Destroyers of 20th Century Europe“, DVA, 36 €, 588 Seiten.



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