Grüner Komet über Hessen: ZTF rauscht nach 50.000 Jahren mal wieder an Erde vorbei | hessenschau.de

Ein seltenes Schauspiel ist nachts zu beobachten: Komet C2022/E3 ZTF nähert sich der Erde. Meist stören Wolken – oder andere Himmelskörper.

Von
Uwe Geritz

Es wird grün, trägt den Spitznamen C2022 / E3 ZTF – ZTF für kurze Zeit und kommt der Erde so nahe, wie es alle 50.000 Jahre der Fall wäre. Mit etwas Glück ist am Nachthimmel über Hessen ein grüner Komet zu sehen. Er hat gerade die Sonne passiert und wird am 1. Februar seinen nächsten Punkt erreichen. Er wird immer noch nur 42 Millionen Kilometer entfernt sein.

“Nichts für das bloße Auge”

Um es zu sehen, muss man nach Norden schauen. Sie benötigen jedoch mindestens ein Fernglas. „Diesen Kometen kann ich mit bloßem Auge nicht sehen“, sagt Sven Melchert vom Sternfreundeverein in Heppenheim.

Vor allem in den abgelegenen Höhenlagen von Rhön, Taunus oder Odenwald hat man die Möglichkeit, das Licht eines Kometen mit bloßem Auge zu sehen. In jedem Fall sollten Sie einen Ort mit möglichst wenig Lärm finden.

Einmal um die Sonne für 50.000 Jahre.

ZTF wurde am 2. März letzten Jahres entdeckt. Umlaufbahnberechnungen zeigen, dass es sich um einen sogenannten Langstreckenkometen handelt. An seinem sonnenfernsten Punkt ist er etwa 2.800 astronomische Einheiten (AE) von unserer zentralen Blume entfernt.

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Standortliste der Star Friends Association für Comet C2022 / E3 ZTF

Eine AE entspricht der Entfernung zwischen Erde und Sonne, also etwa 150 Millionen Kilometer. So ist es nicht verwunderlich, dass ein Komet 50 Jahrtausende für einen Umlauf benötigt. Der Verzicht auf die Möglichkeit der Reinkarnation ist also eine einmalige Gelegenheit, den Himmelskörper zu beobachten.

Interessanter grüner Komet für die Wissenschaft

Wissenschaftler gehen davon aus, dass grünes Licht, insbesondere von Kometen, in Gegenwart von Kohlendioxid entsteht. Forscher interessieren sich besonders für die chemische Zusammensetzung langlebiger Kometen, wie Detlef Koschny von der Technischen Universität München erklärt.

Da solche Kometen von weit her kamen und nur wenig um die Sonne kreisten, blieben sie intakt. „Wir hoffen, dass uns dies viel über die Geschichte des Sonnensystems beibringen wird.“

Der Mond erschwert die Beobachtung

ZTF befindet sich derzeit im Sternbild Drache. Ende Januar und Anfang Februar befindet es sich in der Nähe von Polaris, dem hellsten Punkt im Sternbild Kleiner Bär. “Es ist leicht zu finden”, sagt Melchert. Grüne Kometen bleiben über Nacht am Himmel. Sie erreicht dann ein scheinbares Maximum von 5,5.

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Allerdings dürfte das Licht des Mondes die Beobachtung in dieser Zeit erschweren. Am Ende des Monats geht die Mondsichel um Mitternacht auf. Bei Vollmond am 5. Februar dürfte eine gute Beobachtung eines Kometen zunächst fast unmöglich sein.

Zusätzliche Beobachtungsfenster ab Mitte Februar

Laut Sternfreunde gibt es in der zweiten Februarhälfte eine weitere Möglichkeit, die für eine klare Nacht sorgt. Dann sollte das ZTF 6 mag hell bleiben. Je höher die Zahl in dieser Maßeinheit, desto schwächer. Danach verschwand er allmählich in den Tiefen des Weltraums.

Es gibt keinen Vergleich zwischen dem ZTF und dem Kometen Neowise, der im Sommer 2020 am Himmel leuchtete. „Es hat eine Lichtstärke von 1,1 mag und ist gut sichtbar“, erinnert sich Melchert. Aber dieses Mal haben Sie nicht solche Erwartungen.

Der Schwanz zeigt immer von der Sonne weg

Kometen bestehen aus Staub und Gas. Sie werden daher auch schmutzige Schneebälle genannt. Ihre Kerne haben eine Größe von einigen hundert Metern bis zu einigen Kilometern. Wenn sie sich der Sonne nähern, beginnt das Gas zu verdampfen und der darin eingeschlossene Staub schmilzt. Strahlungsdruck und Sonnenwind “blasen” beide von der Sonne weg und bilden einen normalen Schweif.

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Diese kann Millionen Kilometer lang sein. Wenn Sie einen Kometen betrachten, haben Sie den Eindruck, dass er seinen Schweif hinter sich her zieht, während er durch den Weltraum fliegt. Aber das ist ein Betrug. Wenn sich der Komet von der Sonne entfernt, „schiebt“ er seinen Schweif vor sich her.

Kometen werden seltener von Entdeckern benannt

Kometen werden normalerweise nach ihren Entdeckern benannt, wie Halley, Hale-Bopp oder dem berühmten Rosetta-Kometen Churyumov-Gerasimenko. Früher spielten Amateurastronomen eine Schlüsselrolle bei ihrer Entdeckung.

Kometen werden nun immer häufiger von gut ausgestatteten wissenschaftlichen Projektteams und Institutionen entdeckt. Für C2022/E3 ist es die Zwicky Transient Facility, ein internationales Observatorium. Das macht ihn zu einem langweiligen ZTF-Namen.

Abendstern-Alternativprogramm

Für diejenigen, die die Kometen am Himmel nicht sehen können, hat Melchert eine einfache Alternative: „Was jetzt wirklich Spaß macht, ist auf die Venus zu schauen“. Beim Betrachten des Sonnenuntergangs kann man sich selbst mit bloßem Auge nicht an den hellen Nachtstern erinnern. “Jeder sieht es jetzt.”

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