Ephesos: Zerstörtes Viertel entdeckt – wissenschaft.de

Überraschend gut erhaltene Spuren unter den Flammen: Archäologen haben die Überreste eines Geschäftsviertels und einer Kneipe in Ephesus ausgegraben, die möglicherweise durch einen Militärangriff der Sasaner im Jahr 614 / 615 n. Chr. zerstört wurden Der umfangreiche Fund von Alltagsgegenständen, Münzen und Lebensmitteln schuf eine einzigartige Fotografie des damaligen Lebens. Die Ergebnisse werfen auch Licht auf die mysteriöse Entwicklung der berühmten Stadt in der frühbyzantinischen Zeit, sagten Wissenschaftler.

Noch heute zeugt Größe von der einstigen Bedeutung der antiken Stadt Ephesus. Sie hat sogar eines der sieben Weltwunder zu bieten: den Tempel der Artemis. Bis zum Ende der Kreuzzüge und der byzantinischen Zeit war die Stadt ein wichtiger Knotenpunkt im westlichen Kleinasien. Doch durch Raubüberfälle, Erdbeben und Katastrophen hat sie immer mehr an Bedeutung verloren. Wie die Stadtentwicklung erfolgte, ist unklar. Um die einstige Struktur und Geschichte von Ephesos zu beleuchten, erforschen österreichische Archäologen seit dem 19. Jahrhundert die Überreste berühmter Städte. Nun berichtet ein Team um Sabine Ladstätter von der Österreichischen Akademie der Wissenschaften (ÖAW) von einer bemerkenswerten Neuentdeckung.

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Forscher haben Überreste einer Verbindung gefunden, die auf antiken Gebäuden auf dem Domitian-Platz, einem prominenten römischen Platz im Stadtzentrum, entstanden ist. Ladstätter sagt: „Die große römische Karawane wurde ursprünglich von alten Geschäften und Werkstätten gebaut. Die Gruppe berichtete, dass die Gebäude unter einer dicken Feuerschicht lagen, was sie schockierte. Bisher wurde auf einer Fläche von etwa 170 Quadratmetern ein kleines Gebäude mit mehreren Geschäftsstandorten gefunden.

Verständnis der byzantinischen Welt des Lebens

Die einzelnen Räume in diesem Quartier sind bis zu einer Höhe von 3,4 Metern gehalten und teilweise mit Hausrat gefüllt. „Erstaunlich ist auch der genaue Zeitpunkt der Verwüstung und die daraus abzuleitenden Auswirkungen auf die Stadtgeschichte“, sagte Ladstätter. Der gesamte Bau dürfte laut Münzzeitung bis 614/615 florieren. Die Feuerschicht stellt dann das Ende dar, das im gesamten Viertel explodieren kann. Scheinbar gibt es fast nichts zu entfernen: Unter vielen Schichten kommt ein reiches Inventar zum Vorschein. Archäologen haben Tausende von Fragmenten von Laternen, Essensresten und mit gesalzenem Fisch gefüllten Tamarinden gefunden. Vier Goldmünzen zusammen und viele Kassen mit über 700 Kupfermünzen sind erstaunlich.

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Die ausgegrabenen Räume wurden bisher von Archäologen als Restaurants, Lagerhallen, Stände und Werkstätten identifiziert, es stehen Nebenräume zum Verkauf. Es gibt noch ein weiteres Highlight: Das Team ging durch die Überreste des Lampenladens und des Pilgerands

Das Ampere eines christlichen Pilgers enthält eine heilige Substanz. © ÖAW-ÖAI / Niki Gail

enken versorgte die Stadt, die im Christentum eine wichtige Rolle spielte, mit Besuchern. Einzigartig ist der Fund von etwa 600 kleinen Pilgerfläschchen, die hier an Pilger verkauft werden und um den Hals getragen werden können. „Die Funde der Epheser-Ausgrabung sind erstaunlich und ihre Bedeutung ist unermesslich. Eine Auswertung der Befunde wird neue Erkenntnisse über den zeitlichen Ablauf und die Geschichte der unmittelbaren Verwüstung liefern“, sagte Heinz Faßmann von der ÖAW.

Hinweise zur Stadtentwicklung

Wie das Team betont, geben die Funde auch Aufschluss über die Geschichte und Entwicklung der Stadt: „Archäologische Funde zeigen uns die Verwüstung des großen Brandes, der so plötzlich eingetreten sein muss. Und zwar sofort.“ Laut Forschern ist das Beben wahrscheinlich nicht die Ursache. Die Wände dürfen nicht demontiert oder der Boden verformt werden. Forscher haben jedoch Hinweise, Pfeile und Klammern gefunden, die Hinweise auf militärische Konflikte liefern. Das passe ihrer Meinung nach dazu, dass die in der Nachbarstadt Sardes gefundenen Münzen gleichzeitig auch auf Zerstörung hindeuten. Dies wurden als mögliche Angriffe der persischen Sasaniden in Westkleinasien vermutet. Neue Entdeckungen stützen nun diese Annahme.

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„Obwohl die Archäologie bereits beobachten kann, dass Ephesus im 7. Jahrhundert sprunghaft kleiner war und der Lebensstandard dramatisch gesunken ist, ist der Grund dafür unklar.“ Als im letzten Jahrhundert. „Dieser Wendepunkt in der Geschichte von Ephesus könnte mit dem Sanskrit-Krieg in Verbindung gebracht worden sein“, sagte Ladstätter.

Quelle: Österreichische Akademie der Wissenschaften

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